Uma nova proposta de direitos autorais protegeria os designers on-line – mas a que custo?

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Durante anos, artistas independentes trabalhando on-line lutaram com projetos sendo roubados, muitas vezes por empresas muito maiores . Dada a despesa e a complexidade de uma ação federal de direitos autorais, esses artistas não têm boas opções para reagir, mesmo quando produtos infratores se acumulam em plataformas de vendas como a Amazon.

Agora, o Congresso está tentando consertar o problema. Uma nova lei que atualmente tramita no Senado daria ao Escritório de Direitos Autorais a intenção de ir atrás desses produtos infratores, permitindo que artistas originais retrocedessem sem entrar com um processo em um tribunal federal. Mas a proposta alarmou os críticos de direitos autorais, que temem que o projeto liberte uma enxurrada de pequenas reclamações de direitos autorais que acabariam prejudicando os mesmos artistas que está tentando proteger.

A alternativa de direitos autorais na Small-Claims Enforcement Act, ou a Lei CASE abreviada, foi votada fora do Comitê Judiciário do Senado na semana passada e, se aprovada, essencialmente criaria um tribunal de pequenas causas dentro do Escritório de Direitos Autorais. Grupos como a Graphic Artists Guild (GAG) e a Aliança de Direitos Autorais têm trabalhado para obter apoio para este projeto de lei no Congresso por quase seis anos, mas à medida que o sentimento anti-tecnologia se constrói, a proposta parece pronta para finalmente se concretizar.

“Atualmente, artistas gráficos veem seu trabalho repetidamente infringido por aqueles que usam seus trabalhos sem permissão ou compensação, criando uma perda de receita de licenciamento que pode ser devastadora para os criadores individuais e as pequenas empresas que eles representam”, . A guilda dos artistas escreveu mais cedo este ano. “Os custos legais de tal ação freqüentemente diminuem a potencial recuperação, dificultando que pequenos detentores de direitos autorais encontrem assessoria jurídica.”

Se a Lei CASE se tornasse lei, o novo sistema de pequenas causas seria contratado em tempo integral por três “Diretores de Reclamações de Direitos Autorais” que trabalhariam para resolver reclamações de infração. Os danos seriam limitados a US $ 15.000 para cada trabalho infringido e US $ 30.000 no total. Qualquer envolvimento com o sistema seria voluntário, porque mesmo que esse novo sistema ajudasse os criadores a receber retribuição por infrações, não seria um julgamento por júri.

É aqui que a defesa do consumidor e grupos políticos como a Electronic Frontier Foundation (EFF) e o Public Knowledge começam a perceber falhas. “Embora reconheçamos os problemas enfrentados por artistas independentes e não objetamos à teoria de um tribunal de pequenas causas, temos sérias preocupações sobre como a CASE Act executa essa ideia. Ele não tem consentimento significativo para todas as partes, salvaguardas estruturais contra abuso e responsabilização legal por meio de um direito de apelação ”, disse Meredith Rose, consultora de políticas da Public Knowledge, em um comunicado.

“Um tribunal com esse tipo de poder punitivo deve ser responsável”, continuou Rose. “O sistema previsto pelo CASE Act não é.”

Deixar o Escritório de Direitos Autorais em posição de determinar queixas também levanta preocupações sobre se os funcionários se sentirão capacitados para interpretar a Primeira Emenda ou o uso justo, algo que tradicionalmente e legalmente tem sido mantido nos tribunais.

Katharine Trendacosta, gerente de política e ativismo da EFF, sugeriu que o CASE Act seria semelhante à cláusula de retirada do DMCA, criando uma onda de alegações de direitos autorais especiosas que são difíceis de resistir ou apelar. "O DMCA é realmente fácil de abusar de todos os lados", disse Trendacosta. "Quando as pessoas fazem essas remoções, elas não sabem o que fazer e você tem muitas pessoas que realmente não precisam ser especialistas em direito para aprender direito muito rapidamente para tentar se defender."

O Comitê Judiciário do Senado aprovou a legislação rapidamente e sem audiência, e não houve tanto impulso na Câmara. Mas, depois de todos esses anos, fica claro que os criadores precisam de um novo sistema para reclamações de direitos autorais. O CASE Act pode não ser a solução deles.

“Por mais de uma década”, escreveu a Aliança de Direitos Autorais em uma declaração de maio, “criadores individuais e pequenas empresas têm defendido uma mudança na lei de direitos autorais para lidar com uma injustiça que rotineiramente lhes forneceu direitos, mas nenhum remédio . ”

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