Vá ler esta exposição do New York Times no rastreamento de localização de smartphones, porque é pior do que você pensa


  

Eu li uma piada outro dia que era algo como: seu nome de distopia de cyberpunk é apenas o seu nome real, porque as empresas já venceram. Embora isso não seja realmente uma piada, não se você pensar por muito tempo. Nós vivemos em uma era de poder corporativo desenfreado, poder que também capturou cerca de metade do governo e da presidência. Hoje, The New York Times Seção de opinião publicou a peça introdutória em uma série sobre rastreamento de localização de smartphones – um setor privado perfeitamente legal e extremamente valioso, onde os aplicativos monitoram sua localização precisa sem o seu conhecimento – o que poderia facilmente identificá-lo pessoalmente.

"A cada minuto de cada dia, em todo o mundo, dezenas de empresas – em grande parte não regulamentadas, pouco examinadas – estão registrando os movimentos de dezenas de milhões de pessoas com telefones celulares e armazenando as informações em gigantescos arquivos de dados", escrevem os jornalistas Stuart A. Thompson e Charlie Warzel. “Nas cidades que o arquivo de dados cobre, ele rastreia pessoas de quase todos os bairros e quarteirões, morando em casas móveis em Alexandria, Virgínia, ou torres de luxo em Manhattan.” Os dados existem como pontos em um mapa; longitudes e latitudes que são triviais para se associar a pessoas específicas quando combinadas com informações publicamente disponíveis (como endereços residenciais). "Seguimos oficiais militares com autorização de segurança enquanto voltavam para casa à noite", escrevem Thompson e Warzel. “Nós rastreamos os policiais quando eles levaram os filhos para a escola. Assistimos advogados de alta potência (e seus convidados) enquanto viajavam de jatos particulares para propriedades de férias. ”

O fato de esse conjunto de dados granular ainda existir – um de muitos, Warzel e Thompson têm o cuidado de observar – é um testemunho de quão poderoso é o capitalismo e de como a lei demora a acompanhar os desenvolvimentos da tecnologia. Os dados vieram de uma empresa privada de dados de localização, que são terceiros que coletam informações precisas de localização usando o software incorporado nos aplicativos de telefone. "Você provavelmente nunca ouviu falar da maioria das empresas – e, mesmo assim, para quem tem acesso a esses dados, sua vida é um livro aberto", escrevem Warzel e Thompson. "Eles podem ver os lugares aonde você vai a qualquer momento do dia, com quem se encontra ou passa a noite, onde ora, quer visite uma clínica de metadona, um consultório psiquiátrico ou um salão de massagens."

Os smartphones já existem há algum tempo, mas não foi até a introdução dos primeiros iPhones da Apple – que estreou a preços relativamente acessíveis e fizeram o smartphone parecer um dispositivo que não se limitava a clientes corporativos – que o público começou a esperar telefones com recursos online. Ele também introduziu a compensação de conveniência / vigilância: seu telefone pode fazer coisas maravilhosas, se você concordar com uma folha interminávelmente longa de termos e condições (e ativar serviços de localização). Eu nunca me senti muito confortável com o destino desses dados. Mas, ao mesmo tempo, a pergunta era tão abstrata que era difícil se importar, pelo menos no momento. Todo mundo se sente seguro até descobrir que foi pwned .

Como observa a história do Times as empresas que coletam esses dados precisos de localização – uma lista de nomes desconhecidos, além do Foursquare – justificam dizendo que a prática é anônima, os dados coletados são seguros e que as pessoas consentiram em sua coleção. Todas essas alegações são falsas. Para provar isso, Warzel e Thompson entraram em contato com indivíduos que haviam identificado no conjunto de dados que receberam. Além do mais: os autores estavam trabalhando com um conjunto de dados atenuado. As empresas, eles escrevem, normalmente usam outras fontes de informação junto com os dados de localização. Isso inclui códigos de publicidade para celular, combinados com informações demográficas para criar os perfis detalhados necessários para segmentar anúncios.

"Os dados podem mudar de mãos quase em tempo real, tão rapidamente que sua localização pode ser transferida do seu smartphone para os servidores do aplicativo e exportada para terceiros em milissegundos", escrevem Warzel e Thompson. “É assim que, por exemplo, você pode ver um anúncio para um carro novo algum tempo depois de percorrer uma concessionária.” E então: “Esses dados podem ser revendidos, copiados, pirateados e abusados. Não há como recuperá-lo. ”

Isso me leva à parte mais ultrajante de toda essa história: o mecanismo bizantino e perfeitamente legal de vigilância, construído à vista de todos, é sobre publicidade. Estamos sendo rastreados a cada segundo de cada dia por nossos smartphones, e o objetivo é levar as pessoas a comprar mais coisas; o objetivo é tornar as pessoas que administram o sistema mais ricas.

A história do Times termina com uma ladainha de perguntas, todas as quais fazem as mesmas coisas básicas: isso é justificável a serviço dos lucros? E se mais pessoas soubessem exatamente do que estavam desistindo quando concordassem com um novo conjunto de termos e condições, saberiam?

Acho que a resposta para ambos é um retumbante "não". Nossos telefones estão nos observando, pelo que sabemos, mas isso não precisa ser o caso. Privacidade não é um bem de luxo. É um direito, tão inalienável quanto os que se mantiveram evidentes na Constituição dos EUA. "Dentro da própria democracia representativa da América, os cidadãos certamente ficariam indignados se o governo tentasse exigir que todas as pessoas acima de 12 anos de idade carregassem um dispositivo de rastreamento que revelasse sua localização 24 horas por dia", escrevem Warzel e Thompson. E ainda assim, para ver novos tipos de postagens.

O escritor esquerdista Malcolm Harris publicou recentemente uma peça no MIT Technology Review que expôs um caso persuasivo de que a geração Z o terá pior do que qualquer geração que veio antes dele, em grande parte porque os últimos 400 anos do capitalismo imiseraram quase todos. Harris cita o economista John Maynard Keynes, que teorizou que o sistema capitalista poderia durar apenas cerca de 450 anos:

O amor ao dinheiro como uma possessão – tão distinto do amor ao dinheiro como um meio para os prazeres e realidades da vida – será reconhecido pelo que é, uma morbidade um tanto nojenta, uma dessas semelhanças. propensões criminais, semi-patológicas que se entrega com um calafrio aos especialistas em doenças mentais.

De fato. A busca incansável pelo lucro matou o planeta e nos levou completamente à distopia cyberpunk que capturou a imaginação de tantos na década de 80. O que é reconfortante, pelo menos em termos de intermediários de dados de localização, é que já demos o primeiro passo para corrigir o problema: Warzel e Thompson o nomearam. Agora o verdadeiro trabalho começa.

Leia a peça de Warzel e Thompson em The New York Times para obter mais detalhes arrepiantes. Você não é apenas um ponto no mapa.



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