Virgin Galactic comemora primeiro dia na Bolsa de Nova York

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A empresa de turismo espacial Virgin Galactic é agora uma empresa de capital aberto, graças a uma fusão reversa. O fundador bilionário da empresa, Richard Branson, esteve presente na Bolsa de Valores de Nova York na segunda-feira de manhã para comemorar a oferta pública, junto com shows de fogos de artifício e uma faixa gigante de seus olhos adornando a parte externa do edifício.

Em seu primeiro dia de negociação, as ações da empresa – sob o código SPCE – estavam em alta durante boa parte da manhã. As ações abriram a US $ 12,34, mas finalmente fecharam a US $ 11,75 – uma queda de 0,3%.

A questão agora é se os investidores públicos investirão seu dinheiro em uma empresa focada em enviar turistas ao espaço, onde experimentarão alguns minutos de ausência de peso. O veículo de estréia da Virgin Galactic é um avião espacial chamado VSS Unity, que leva um punhado de passageiros até a borda do espaço e aterrissa em uma pista. Até agora, a Virgin Galactic enviou o VSS Unity ao espaço apenas duas vezes, com um total de cinco passageiros a bordo. O plano é que as operações comerciais comecem em meados de 2020, quando o próprio Branson tomará espaço pela primeira vez.

Branson e o CEO da Virgin Galactic, George Whitesides, conversaram com The Verge sobre a oferta pública de hoje e como ela ajudará a empresa nos próximos meses.

Esta entrevista foi levemente editada por questões de clareza.

The Verge : adoraria saber como é o seu primeiro dia de negociação.

Richard Branson : estou olhando para o gráfico enquanto você fala e a flecha maior saindo diretamente. Acho que tivemos dois dias muito bons. Portanto, os 11% aumentam na sexta-feira e depois 5 ou 6% hoje. De qualquer forma, com boa aparência.

Qual é a esperança dessa listagem para você, uma vez que você ainda está em desenvolvimento e tentando chegar aos primeiros lançamentos comerciais no meio do próximo ano?

Branson : A Virgin Galactic levantou meio bilhão de dólares … Estávamos fazendo um acordo com os sauditas que recusamos há alguns meses por causa dos Khashoggi incidente. Tendo esse dinheiro na empresa, ele substitui o dinheiro saudita, e será muito útil para atrair mais pessoas, conseguir mais naves espaciais a serem desenvolvidas, construir outra nave-mãe e terminar o trabalho.

Colocaremos pessoas, inclusive eu, no espaço no próximo ano. E assim que começarmos a colocar as pessoas no espaço, precisaremos tentar acelerar o processo de obtenção de tantas naves espaciais quanto possível.

Você acabou de ter um grande marco com a segunda nave espacial [powering it up for the first time]. Você pode explicar como está indo o desenvolvimento com esse?

George Whitesides : Sim, obviamente, você sabe que é um grande marco, para qualquer veículo, é o dia em que você pode realmente ligar a aviônica, ligar a elétrica e tudo isso é conduzido internamente baterias a bordo. Isso é grande coisa. Ainda temos um bom caminho a percorrer nesse veículo, mas você sabe, o que é encorajador é que está começando a parecer estruturalmente uma nave espacial.

No início, você discutiu suas finanças e como agora a receita é lenta, porque você não está vendendo ingressos. Quão cruciais são esses aviões espaciais adicionais e quando você espera abrir tickets novamente e ver mais receitas chegando?

Whitesides : As naves espaciais adicionais são realmente importantes para os negócios. Precisamos trazer capacidade adicional ao mercado e acreditamos que poderemos vender esses assentos. Teremos um veículo – [VSS] Unity – em operação e, em seguida, apresentaremos outro relativamente pouco tempo depois. E continuaremos adicionando-os quase como uma vez por ano; esse é o tipo de plano geral.

Você sabe, temos cerca de 600 clientes que efetuaram o pagamento, mas desde o voo de dezembro quando abrimos a capacidade de as pessoas registrarem seu interesse em comprar, tivemos mais de 3.700 pessoas faça essa reserva. Então isso é tremendamente encorajador para nós. São pessoas que estão ostensivamente conscientes do preço do bilhete. Somos bastante encorajados por onde estamos agora.

Explique-me novamente os planos para os preços dos ingressos. Pelo que entendi, haverá um pequeno aumento no preço, seguido de uma diminuição. Você pode explicar como isso deve funcionar?

Whitesides : Sim, aumentará um pouco e, honestamente, teremos um esquema de preços dinâmico. Achamos que … francamente, meio que subestimamos o preço provavelmente por um tempo. Mas está tudo bem; isso é para o crédito das pessoas boas que se inscreveram cedo. Esses são os primeiros adotantes. Aumentaremos o preço para refletir os custos de desenvolvimento e outros custos associados a ele. Mas, com o tempo, todo o nosso negócio é reduzir custos e é difícil prever exatamente qual será o prazo. Será essencialmente orientado para o mercado, mas esse é o objetivo a longo prazo.

Qual é a principal maneira que você imagina reduzir esse custo? O que será necessário?

Whitesides : são algumas coisas diferentes. Uma delas é apenas uma espécie de eficiência de fabricação aeroespacial normal – tanto nas naves espaciais como um todo, à medida que construímos naves espaciais adicionais, nosso custo por unidade diminuirá. E também com coisas marginais baseadas em equipamentos, como nosso cartucho de foguete – já estamos integrando inovações que nos permitem construí-los mais baratos, mas ainda assim manter a qualidade.

Além disso, a empresa possui uma dinâmica interessante: uma vez que você tem um grupo de pessoas que podem operar uma nave espacial, adicionar uma segunda nave espacial não leva realmente mais pessoas a adicionar. Pensamos na ordem de 10 a 15%. E para que você possa ver se isso é verdade, e adicionando algumas naves espaciais, sua economia de trabalho por voo está realmente ficando muito melhor.

Você teve uma série recente de marcos. O registro de hoje vem apenas duas semanas após a inauguração de suas roupas de voo . O que vem a seguir e quando podemos esperar o próximo vôo para o espaço?

Whitesides : Teremos muito mais coisas divertidas por vir. Não quero revelar o que são, mas ainda temos o lançamento do interior da nave espacial e algumas outras coisas realmente divertidas que você verá no futuro. Precisamos terminar a mudança para o Spaceport America antes de começar a última fase do nosso programa de voo de teste. E então, se tudo correr bem, estaremos em condições de fazer o primeiro vôo histórico para Richard.

Branson : E quem vier comigo, o que anunciaremos em breve!

Você pode dizer quantas pessoas aparecerão com você?

Branson : Não, receio que estejamos economizando, mas obrigado por perguntar.

Como foi a empresa começar a operar hoje com o símbolo SPCE?

Branson : Levou 15 anos para chegar aqui e um enorme esforço de pouco menos de 1.000 engenheiros, e muitos altos e baixos. Foi ótimo. E também tivemos muita sorte de ter o símbolo da SPCE. Não tenho permissão para dizer, mas foi a generosidade de outra troca que nos deu isso. E ficamos extremamente gratos por eles nos deixarem ter. Não seria melhor ter o código SPCE como nosso símbolo.

Você mencionou altos e baixos, e tem sido um longo caminho para chegar até aqui. Estou curioso, o que você tem a dizer para quem pode estar um pouco desconfiado de investir na primeira empresa de vôos espaciais de capital aberto com ações públicas?

Branson : Não parece ter sido um problema. Quero dizer, temos um tremendo grupo de instituições que entraram – alguns dos maiores nomes institucionais. E o público parece estar chegando em grande número. É uma empresa emocionante, mas também uma empresa com todo o potencial de gerar retornos fantásticos. E faremos o possível para homenagear todos os investidores envolvidos.

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