WWE Network 2.0: como a WWE reconstruiu seu serviço de streaming após uma separação com a Disney


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O momento da Disney apostou seu futuro no BAMTech foi quando os executivos da WWE sabiam que teriam que fazer grandes mudanças na WWE Network, o serviço de vídeo por assinatura da empresa. Anos antes, a WWE e a BAMTech haviam passado 10 meses construindo a Rede, que oferece conteúdo sob demanda e programação linear 24 horas por dia, 7 dias por semana, antes de sua estréia na CES 2014 com o CEO Vince McMahon e várias estrelas da WWE.

Tendo visto a BAMTech ajudar a criar a HBO Now, que transmitia de forma confiável Game of Thrones para milhões de espectadores toda semana, a WWE recrutou a empresa para criar um serviço inédito. Como parte de sua assinatura mensal de US $ 9,99, a WWE Network permitiria que os fãs transmitissem ao vivo o mesmo pay-per-views que historicamente pagavam às operadoras de cabo até US $ 60 por evento . O serviço combinou esse acordo tentador com os enormes arquivos de TV da WWE e vários programas originais. Em abril, a WWE informou que a WWE Network encerrou o primeiro trimestre de 2019 com 1,58 milhão de assinantes pagantes.

A contagem de assinantes tende a diminuir e a fluir com base no calendário, normalmente chegando a cada ano em torno do evento da empresa WrestleMania . Não há contratos com a WWE Network, deixando os clientes livres para entrar e sair quando quiserem. Mesmo assim, a mudança para o streaming direto para o consumidor foi uma vitória triunfante para McMahon. Até a Disney ir e complicar as coisas.


    
      
        

    
  

  
    
      
        
A WWE Network agora é mais fácil de navegar e foi aprimorada com gráficos e capítulos mais agradáveis ​​para cada evento.

  

A WWE e a BAMTech permaneceram parceiras de tag team até este ano, quando a WWE decidiu se afastar da BAMTech depois que a Disney trouxe os especialistas em streaming que ajudaram a inaugurar ligas esportivas, incluindo a Major League Baseball (onde a BAMTech começou), a PGA e a NHL na era do streaming móvel. Além de contar a HBO e o Hulu entre seus parceiros, a BAMTech também ajudou no desenvolvimento de serviços como o PlayStation Vue da Sony. Mas a razão da Disney para comprar a empresa era óbvia: ela queria avançar seu próprio destino de streaming e construir um irresistível rival da Netflix. Até agora, tudo bem .

A WWE sabia que a escrita estava na parede e tinha suas próprias razões para mudar para outro lugar. Como o co-presidente George Barrios disse a The Verge em uma entrevista recente, a WWE queria maior controle sobre e propriedade da pilha de tecnologia da rede. "Obviamente, não posso falar pelo que eles estavam pensando. De nossa perspectiva, tomamos a decisão unilateralmente. Eles podem ter ido assim também. Mas nossa perspectiva, assim que a Disney entrou e pagou o preço pago pela BAMTech, não pensávamos que eles seriam jogadores de longo prazo no negócio de serviços de terceiros. Não sabia de um jeito ou de outro, então éramos nós que estávamos ligando. E foi quando tomamos a decisão de que fazia sentido girarmos. ”

  


    
      
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Co-presidente da WWE, George Barrios.
Foto de Seb Daly / Sportsfile via Getty Images
      
    

  

Um porta-voz da Disney disse The Verge que a decisão de dividir foi mútua e o resultado da BAMTech evoluir para o Disney Streaming Services, que mudou todo o foco para as próprias plataformas da empresa da Disney +, ESPN + e Hulu.

De qualquer forma, a WWE enfrentou uma decisão crucial. Poderia tentar levar seu serviço de streaming – agora uma parte significativa da linha de fundo da empresa – completamente internamente sob uma crescente equipe de produtos digitais. A alternativa a essa aposta foi encontrar novos parceiros que garantissem à WWE o maior controle e propriedade que ela buscava. "Nós avaliamos", disse Barrios sobre fazer isso sozinho. Mas, no final, a WWE optou por construir uma nova facção com duas outras empresas, a Endeavor Streaming e a Massive Interactive, que levaram à experiência renovada da WWE Network lançada pouco antes de SummerSlam no mês passado.

O Endeavour Streaming é apenas uma parte (e relativamente nova) da corporação maciça que é a Endeavour, dona da IMG, WME e comprou o UFC em 2016. A unidade de streaming que chamou a atenção da WWE foi formada após o Endeavour no ano passado. adquiriu a NeuLion, outra empresa especializada em tecnologia de streaming exagerada. Mais recentemente, a WWE anunciou uma parceria de podcast com a Endeavor.


    
      
        

    
  

  

Para a rede, o Endeavor Streaming foi encarregado de lidar com os principais serviços, como entrega de conteúdo, transcodificação e cobrança de clientes. Ele já desempenha funções semelhantes no UFC Fight Pass, NBA (fora dos EUA), Univision e outros. Portanto, o currículo para substituir a BAMTech foi forte. Conversei com o chefe digital da Endeavor, Guy Schory, que disse que a empresa oferece à WWE "um nível de escala, confiabilidade e personalização que consideramos únicos no mercado no momento". Schory disse que a Endeavour Streaming "vai muito além de um fornecedor de tecnologia" fornecendo à WWE um back-end de infraestrutura robusto e flexível que pode ser personalizado e adaptado às suas necessidades e um sistema de gerenciamento de conteúdo capaz de lidar com um cofre que se estende por muitas décadas.

Para os aplicativos voltados para o cliente, a WWE fez uma parceria com a Massive Interactive para redesenhar toda a experiência do usuário da WWE Network em dispositivos móveis, PCs e TV. A Rede foi completamente revisada com recursos de pesquisa muito melhores, qualidade de vídeo aprimorada e uma nova seção "superestrelas" para rastrear artistas da WWE como Seth Rollins, Kofi Kingston, Becky Lynch, Roman Reigns e o restante da lista da empresa. Certos dispositivos que rodavam a antiga WWE Network, incluindo algumas TVs inteligentes, Xbox 360 e PS3, foram deixados para trás a partir do 2.0. Isso frustrou alguns clientes, mas agora o serviço parece mais consistente entre plataformas, parece muito melhor e é mais fácil de usar como resultado das alterações. E a WWE obteve a maior parte de controle sobre tudo o que queria.

“O trabalho pesado é menor no lado do vídeo. Na verdade, isso é bastante direto ", disse-me Barrios ao discutir a migração do BAMTech para o Endeavour Streaming. “O aumento mais difícil está no lado dos dados.” Atingir a redefinição e reiniciar os usuários do zero seria mais simples, mas a WWE queria preservar itens como listas de observação e informações da conta. “Nossa capacidade de iterar em tudo isso – em toda a pilha – é bastante aprimorada. Portanto, nossos usuários ficarão muito, muito felizes, à medida que continuarmos lançando algumas das coisas que tivemos que recuar, além de novos recursos e funcionalidades. Eu acho que eles vão ficar emocionados. ”

Barrios destacou que a WWE Network 2.0 é baseada em padrões. É compatível com HTML5 e o vídeo foi atualizado para 1080p a partir da resolução máxima anterior de 720p, o que contribui para uma notável melhoria na qualidade da transmissão em telas de TV, laptops e tablets.

A Disney, por sua vez, fez tudo o que pôde durante suas últimas semanas trabalhando com a WWE para garantir uma transição suave. “Eles não eram apenas grandes parceiros operacionais conosco e uma grande parte do nosso sucesso, e continuando a evoluir o produto que produzimos – especialmente os serviços principais. Mas mesmo depois que foi tomada a decisão de nos mudarmos, eles foram fantásticos ”, disse Barrios. “Eles realmente apoiaram o período intermediário enquanto estávamos construindo o novo produto e foram realmente muito úteis durante a transição, o que é assustador, como você pode imaginar. Nos últimos dias, quando estávamos começando a mudar, a migração, esses são dias assustadores e roedores de unhas, e foram ótimos. Tomamos a decisão de sair, mas [they were] incrivelmente profissional. Michael Paull e sua equipe, eu não conseguia falar mais alto. ”

A Barrios elogiou o relançamento da Rede como um sucesso, chamando-a de diferença "noite e dia" em comparação com quando o serviço foi lançado pela primeira vez em 2014. "Não foi tão bom quanto qualquer um de nós gostaria. Não foi tão rigoroso ", disse ele sobre a estréia original há cinco anos. "Para sair, e obviamente estamos no final do primeiro turno, mas para tornar essa transição tão perfeita quanto fizemos, acho que é uma prova da equipe", disse ele. "A WWE tem essa equipe sênior incrivelmente talentosa do lado do produto, do lado da tecnologia principal e do lado dos dados, que realmente levou a uma re-plataforma da qual estamos muito orgulhosos."

  


    
      
        

    
  

  
    
      
        
O novo aplicativo da WWE Network não apresenta erros. Por exemplo, o conteúdo sem HD mais antigo não preenche a tela inteira em dispositivos iPad Pro.

  

Isso não significa que tudo está perfeito. Os assinantes da WWE Network notaram que algum conteúdo desapareceu com o redesenho. "Eles estão certos. Há coisas que estão faltando e essas serão rápidas ”, reconheceu Barrios. Outros clientes tiveram problemas de sincronização de áudio / vídeo após a atualização, que foram resolvidos desde então. A nova seção Superstars, embora útil à primeira vista, mostra vídeos descontroladamente em ordem cronológica quando você seleciona alguém. A equipe digital da WWE está trabalhando para corrigir esses bugs, por menores que sejam, rapidamente. Porque a próxima fase da WWE Network não está longe.


    
      
        

    
  

  
    
      
        
A nova seção Superstars permite que os assinantes acompanhem seus artistas favoritos da WWE.

  

Um nível gratuito será disponibilizado em breve – e também o mais caro

A WWE deseja incluir os mesmos vídeos gratuitos que você encontra no aplicativo para dispositivos móveis como parte da WWE Network em todos os lugares, inclusive em aparelhos de TV. “Nosso conteúdo gratuito viveu separadamente do nosso conteúdo de assinatura premium. Eles estavam em lugares diferentes ”, disse-me Barrios, descrevendo a próxima opção de streaming gratuito da Rede. "O que virá em breve, em semanas e não em meses, é o começo da integração de nosso conteúdo gratuito com o conteúdo pago. Será uma experiência integrada, e qual conteúdo você pode acessar depende apenas de qual membro de nível você é. ”

Mas a WWE tem idéias maiores para o futuro, incluindo uma assinatura premium que pode adicionar conteúdo exclusivo e até componentes de mercadorias e ingressos.

  • Grátis: Isso oferecerá os mesmos vídeos gratuitos que você normalmente encontra no WWE.com. Barrios disse que a WWE também pode oferecer visualizações programadas de conteúdo pago da WWE Network.
  • Regular: A experiência padrão da WWE Network, combinando conteúdo gratuito com benefícios de assinatura, como pay-per-views ao vivo, streaming sob demanda e programação original.
  • Premium: “Acreditamos que há também uma oportunidade de super-atender nossos assinantes de rede mais apaixonados com um nível premium que reunirá mais conteúdo para eles, mais recursos para eles e também integrará alguns de nossos outros serviços que não são de vídeo, como o nosso comércio – potencialmente integrando algo como frete grátis, reunindo nossos esforços de emissão de bilhetes digitais. Torna-se o único lugar para experimentar tudo a WWE. ”Barrios não divulgou quanto a WWE poderia cobrar pelo nível premium.

E as assinaturas por meio do Amazon Prime Video, Apple TV e Roku?

As assinaturas no aplicativo são o status quo, mas empresas como Apple, Amazon e Roku adotaram um modelo de venda de "canais" de assinatura que se integram profundamente a suas próprias plataformas. Por enquanto, a WWE não tem interesse em se tornar um canal da Apple TV ou canal Prime Video. "Torna-se uma troca de economia, acesso a dados, coisas dessa natureza", disse-me Barrios. "Para ser honesto com você, não é algo sobre o qual recebemos muitos comentários de nosso público, de nossos fãs. É algo em que pensamos. Neste ponto, porém, essa mistura de economia e dados não é algo com o qual nos sentimos confortáveis. ”

Downloads offline estão a caminho, mas a WWE não tem pressa em 4K

A WWE Network apresentará downloads offline – “Download To Go”, Barrios chama o recurso – em um futuro próximo, permitindo que os assinantes assistam a eventos pay-per-view completos ou programas de TV da WWE, WCW e ECW em qualquer lugar eles escolhem. O recurso tem sido uma das principais solicitações dos assinantes. "Passo muito tempo em aviões com Wi-Fi ruim", brincou Barrios. "Esse é meu recurso pessoal que eu definitivamente quero. É priorizado no roteiro. ”

Mas não espere que o pay-per-views da WWE mude para 4K em breve. A empresa realizou testes e capturou eventos ao vivo em 4K, mas ainda não há uma linha do tempo firme sobre quando você poderá transmitir o espetáculo da WrestleMania em 4K e com cores HDR.

“4K, acho que será impulsionado mais pela penetração de dispositivos 4K e pelo consumo de 4K. Parece que há um século atrás, mas quando nos mudamos para HD há 10 anos, esperamos até 25 ou 30% das telas grandes em casa serem compatíveis com HD ”, disse Barrios. “Penso da mesma forma, tanto do ponto de vista da banda larga (5G direcionando parte dela) quanto da penetração na tela grande de 4K, quando formos o tipo de 4K será impulsionado por isso. Para o seu ponto, nós experimentamos isso, mas eu não esperaria uma quantidade significativa de conteúdo de vídeo em 4K este ano, certamente. ”Schory da Endeavor disse que o vídeo HDR 4K está no roteiro da empresa para este ano, então a opção será sempre que a WWE decide que é hora.


    
      
        

    
  

  

Uma sensação no YouTube

Com quase 50 milhões de assinantes, a WWE está entre os 10 canais mais populares do YouTube no mundo, e a empresa não tem vergonha de anunciar essa conquista. Os espectadores de Monday Night Raw e SmackDown Live! são regularmente lembrados de que a empresa tem mais assinantes do que qualquer liga esportiva de destaque.

A WWE envia novos vídeos para o YouTube várias vezes ao dia, incluindo momentos importantes de Raw ou SmackDown Live a cada semana, uma partida completa ocasional, as 10 melhores compilações e muito mais. Mas é possível ser muito bom no YouTube? Se você consegue ver os destaques no YouTube, por que se preocupar em assistir Raw nos EUA e aguentar comerciais? A WWE tem dados que mostram que alguns fãs preferem a WWE em formato curto. "Não queremos perdê-los", disse Barrios. Por razões semelhantes, a WWE produz versões condensadas de Monday Night Raw para Hulu sob demanda, que reduzem o tempo de execução habitual de três horas.

"É um equilíbrio, e somos realmente atenciosos. Temos muitas análises sobre esse tipo de ajuste, para maximizá-las para todos – nós e nossos parceiros e também para nossos fãs ”, disse-me Barrios. "Somos muito bons sobre onde está a estratégia hoje e a mudamos. Para a maioria dos fãs, eles não notariam, eu não quero ser público sobre o que mudamos, mas testamos coisas diferentes. ”Esse equilíbrio constante do que acontece onde também se aplica a atividades secundárias como o UpUpDownDown, o jogo canal liderado por Austin Creed (astro da WWE Xavier Woods). “Você só precisa pensar nisso. O que você está tentando realizar com esse conteúdo específico? É assim que decidimos hoje. Vai evoluir. Essa é a única coisa que posso garantir. ”Barrios me disse:“ Agora somos, essencialmente, uma potência de dados, por isso somos bastante sofisticados na maneira de pensar sobre isso. ”

A grande mudança da WWE para a Fox acontece em outubro

Impedir que o YouTube entre nas classificações de cabo é especialmente importante, pois a WWE se aproxima da estréia de 4 de outubro na rede de transmissão da Fox. O SmackDown Live deixará os EUA e passará para as noites de sexta-feira em sua nova casa. A Fox pagou US $ 1 bilhão para garantir o acordo de cinco anos da WWE. Acredita-se também que a NBCUniversal tenha concordado com um número muito grande para manter o Monday Night Raw o principal programa da WWE, exatamente onde está nos EUA. "Acreditamos que há uma quantidade imensa de valor e também valor para nossos parceiros de TV paga, e também alcançamos nosso público. Portanto, achamos que o conteúdo ao vivo no pacote de TV paga faz muito sentido", disse-me Barrios. A WWE Network pode ter aumentado as receitas tradicionais de pay-per-view da WWE, mas a programação ao vivo semanal da empresa é ficando por cabo no futuro próximo.

A WWE também aproveita as chances de "ampliar a marca" no cabo com reality shows como Total Divas / Total Bellas Miz e Mrs e documentários . Bill Simmons produziu um documentário sobre Andre the Giant para a HBO no ano passado, e a ESPN exibiu um 30 por 30 sobre a lenda do wrestling Ric Flair. "Temos sorte em criar muito conteúdo. E temos muito cuidado com o conteúdo que cabe onde ", disse Barrios. "É um cubo de Rubix em constante evolução. Existem várias dimensões: há geografia, plataforma, conteúdo, diferentes segmentos de fãs que você está fazendo. Então, você está tentando fazer o melhor possível para otimizar todos os quatro. Mas esse é o nosso trabalho. ”

Ainda assim, ter o plano B da WWE Network, sem dúvida, ajudou a WWE nas negociações com a Fox e os EUA. Ambos Raw e SmackDown continuam sendo um importante ativo de classificação para as redes, mesmo que a audiência tenha caído bastante nos dias de relâmpagos em uma garrafa, quando Steve Austin e The Cold Stone Rock eram os rostos da WWE. Basta ouvir a reação que Austin teve no Madison Square Garden ontem à noite – no ano de 2019:

Mais do que classificações, a WWE agora se concentra no "tempo gasto" e em outras métricas de envolvimento. Como a Netflix, não está perdido na WWE que a atenção dos fãs está mais dividida do que nunca, com o Fortnite tão ameaçador quanto outros programas a cabo no horário nobre. "Todo mundo tem mil tentativas diariamente, então você quer ficar de olho em tudo e tentar ser o mais relevante possível em todos os momentos e em todas as frentes", disse Paul "Triple H" Levesque em uma mídia. ligue no início deste ano.

E a WWE está se preparando para enfrentar sua competição mais direta e substancial em anos com a All Elite Wrestling. A nova empresa foi fundada por Tony Khan, filho do proprietário do Jacksonville Jaguars, Shahid Khan (que é o principal investidor da AEW) e inclui ex-artistas da WWE Chris Jericho, Dean Ambrose e Cody Rhodes, entre outros. A AEW lançará seu próprio programa semanal ao vivo na TNT no próximo mês. No final de agosto, a WWE anunciou planos para retirar o NXT NXT – seu programa semanal da WWE Network, apresentando os jovens superstars mais promissores da empresa – fora do serviço. O NXT será convertido em um show ao vivo que será transmitido nos EUA toda quarta-feira à noite no mesmo horário da AEW.

“Bem-vindo ao jogo. Vamos ver como vai acontecer ”, disse Barrios sobre a chegada da AEW. A AEW transmite seus eventos pay-per-view no aplicativo Bleacher Report Live da WarnerMedia. Atualmente, não se sabe como a empresa poderá se encaixar na HBO Max. A AEW está tentando definir expectativas de nível, com alguns dizendo que é irreal pensar que o novo negócio de alguma forma alcançará ou derrubará a WWE. Mas isso pode ser um transtorno, e os fãs esperam que um novo rival ajude a manter a WWE no topo de seu jogo da mesma maneira que a WCW fez durante a "Monday Night Wars" nos anos 90.

Quanto à WWE Network, a WWE está a todo vapor com a nova experiência e agregando novo valor sempre que possível. Barrios deixou os objetivos de curto prazo muito claros: "Desempenho ainda melhor, traga de volta os recursos que não estavam disponíveis no momento do lançamento, traga novos recursos como o Download To Go, instale os dois níveis. Se no próximo SummerSlam tivermos feito tudo isso, nos sentiremos incríveis. "



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