Ainda estamos esperando o grande ano do laptop

Após um longo mês de lançamentos de laptops, o Computex 2022 finalmente acabou. De certa forma, é a Computex que não era.

O início deste ano foi um momento emocionante para ser um repórter de laptop. Cada empresa e sua mãe anunciavam que grandes ideias estavam a caminho. Produtos malucos abundavam, de monitores a telefones. A LG Display (que forneceu o painel de 13,3 polegadas para o ThinkPad X1 Fold da Lenovo) exibiu uma tela OLED dobrável de 17 polegadas. Vimos RGB, OLEDs e hápticos em abundância. Os fabricantes de chips prometeram inovações arquitetônicas e ganhos de desempenho. Fomos informados de que tudo isso viria em breve.

No final de maio foi a Computex, a maior feira específica de laptops do ano. (Bem, realmente foi todo o mês de maio – já que muitos participantes globais não conseguiram chegar a Taiwan, a maioria das empresas apenas fazia suas próprias coisas e descartava seus lançamentos sempre, mas isso é outra história. Ainda estou me recuperando deste mês de anúncios ininterruptos , por favor, não me envie mensagens de texto.) Este seria o momento perfeito para alguns desses lançamentos inovadores serem, você sabe, lançados. Ou obter uma data de lançamento.

Mas não os conseguimos na Computex 2022. O show foi, de fato, agressivamente desinteressante. Temos um monte de colisões de chips. Temos alguns monitores com taxa de atualização mais alta. Temos um HP Spectre x360 com cantos arredondados. (Para ser claro, estou pessoalmente muito empolgado com os cantos arredondados, mas posso ser a única pessoa no planeta neste barco.)

Não me entenda mal: atualizações incrementais, tanto para especificações internas quanto para elementos externos, são importantes. Eles vão fazer a diferença na vida das pessoas. As empresas não precisam reinventar a roda a cada laptop que lançam. Mas ainda vale a pena notar que vários dispositivos que realmente parecem prontos para expandir ou redefinir suas categorias ainda não estão aqui (ou se estiverem, não consigo encontrá-los listados para venda).

O HP Elite Dragonfly G3 sobre uma mesa de madeira com uma estante ao fundo, aberta, ligeiramente inclinada para a esquerda.  A tela exibe a página inicial do The Verge.

Aqui está o Elite Dragonfly G3, que você ainda não pode comprar.
Foto de Amelia Holowaty Krales / The Verge

A seguir estão alguns produtos altamente esperados anunciados no início deste ano que ainda não chegaram à minha mesa:

  • Zenbook 17 Fold OLED da Asus, originalmente anunciado na CES para o segundo trimestre de 2022. Faltam 25 dias para o segundo trimestre e ainda nem temos um preço confirmado. Este é um dos vários laptops dobráveis ​​de 17 polegadas que esperávamos este ano – a Samsung também exibiu um na CES, e há rumores de que a HP tem um em andamento. Também não vimos na Computex.
  • O XPS 13 2 em 1, um dos modelos mais significativos no espaço conversível. Ok, então este ainda não foi anunciado, mas vazou – e de acordo com os vazamentos, a Dell provavelmente está mudando este produto do formato tradicional 2 em 1 para um dispositivo semelhante ao Surface Pro. Nenhuma menção a isso em maio.
  • A versão não empresarial do Chromebook HP Elite Dragonfly, o único dispositivo que Beira os funcionários estão mais animados com este ano. Está prestes a ser o primeiro Chromebook a incluir um trackpad tátil e Intel vPro, entre outros novos recursos impressionantes. Isso deveria ser lançado em abril, quando foi anunciado na CES. No início de maio, recebemos uma atualização – agora está chegando “neste verão”, mas não está em estoque no momento.
  • Falando em HP, o também empolgante Dragonfly G3, que finalmente traz a tela 3:2 para a linha de negócios high-end e do qual vimos um protótipo em janeiro, era originalmente esperado em março. Olhando para o site da HP, parece que agora não está sendo enviado até julho.
  • ThinkBook Plus Gen 3 da Lenovo, o lançamento de 2022 que mais me empolgou pessoalmente. É um dispositivo de tela dupla de 17 polegadas. Embora os dispositivos de tela dupla que colocam o teclado na frente do deck ainda possam ser muito bons, seu posicionamento não funciona para todos. O ThinkBook Plus coloca a tela de lado, mantendo o teclado em sua posição usual (embora um pouco mais para a esquerda) e mantém o touchpad em um tamanho utilizável, um arranjo que poderia ser mais prático para muitas pessoas. Foi legitimamente muito legal usar na área de demonstração CES da Lenovo e poderia ser uma imaginação útil do fator de forma de tela dupla. Isso deveria ser lançado em maio, mas ainda está “chegando em breve”, de acordo com o site da Lenovo.
  • Também não há sinal da série ThinkPad Z, uma nova linha ThinkPad que tem como alvo a Geração Z, inclui um touchpad háptico e uma capa de couro vegana e é potencialmente uma nova visão para quem um laptop de negócios pode se beneficiar. Isso deveria ser lançado em maio, mas sem dados até agora. (O site, no momento da redação deste artigo, ainda diz “Coming Spring 2022”.
  • RDNA 3, a próxima geração de GPUs Radeon da AMD que, segundo rumores, trará melhorias de desempenho malucas. As atualizações que a AMD exibiu ainda foram um grande anúncio, mas os ganhos declarados de thread único foram abaixo do esperado em comparação.

Nem tudo são más notícias. Alguns dos dispositivos mais esperados de 2022 foram lançados dentro do cronograma, incluindo vários produtos no lado dos jogos, como o ROG Flow Z13 da Asus. E, claro, as empresas se desviam dos planos o tempo todo. Mas verifiquei minha impressão com o vice-presidente da Gartner Research, Stephen Kleynhans, e parece ser verdade: em geral, estamos vendo atrasos nas remessas de PCs, que, por sua vez, afetam os lançamentos. Não é um problema exclusivo do espaço do PC, é claro – indústrias em geral, incluindo a área automotiva, estão sendo retidas.

O teclado Lenovo ThinkBook plus Gen 3 visto de cima.  A tela principal exibe um redemoinho azul em um fundo branco.

Foto por Monica Chin / The Verge

Esses atrasos, acredita Kleynhans, são, sem surpresa, “principalmente problemas da cadeia de suprimentos”, e muito disso tem a ver com a atual situação do COVID na China, que levou a bloqueios nos principais centros de tecnologia. Kleynhans me disse que “até que a China realmente abra novamente, o que parece ser o que estamos vendo agora, e pode recuperar o atraso que foi criado, continuaremos a ver interrupções além das interrupções que já estavam lá”. Ele acha que a disponibilidade do PC pode ser interrompida “pelo menos no verão e no final do ano”.

Não é apenas que as empresas estão tendo problemas para colocar as unidades de geração atual em suas mãos, na opinião de Kleynhans – isso também tem a ver com o cumprimento de pedidos de última geração. “Se você tem um cliente que fez um pedido de 1.000 máquinas há três ou quatro meses e ainda não as recebeu, você não quer lançar o modelo deste ano enquanto esses pedidos estão pendentes”, disse Kleynhans. . Certamente também estamos vendo atrasos nos modelos atuais – muitos dos MacBook Pros mais recentes da Apple estão mostrando datas de entrega no final de julho ou mais tarde. (Há rumores de que a Apple tem um novo MacBook Air em andamento, e será interessante ver se a empresa será capaz de manter seu cronograma de disponibilidade de curto prazo.)

Quando se trata de atrasos na cadeia de suprimentos, o mercado de PCs dificilmente é o setor mais atingido (ou mais importante). O mundo continuará girando se os PCs dobráveis ​​de 17 polegadas demorarem mais do que o esperado para serem enviados. E os atrasos nos laptops dificilmente são a consequência mais importante ou impactante dessa pandemia.

Ainda assim, essa situação deve servir como um lembrete de um fato que, francamente, sempre vale a pena ser lembrado: o espaço do PC tem muitas partes móveis. Muitas coisas tiveram que dar certo para entregar o laptop em que você está digitando agora, e o laptop em que estou digitando agora (é um Zephyrus G14, se você estiver curioso) à nossa porta. É divertido viver em um mundo cheio de haptics, dobráveis ​​e ganhos de desempenho 2X no início do ano. Mas o mundo real é mais complicado e chato, e mesmo as inovações mais legais exigem que todos os tipos de estrelas logísticas se alinhem.

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