Esta alternativa Wi-Fi baseada em luz quer sobrecarregar a conexão do seu próximo telefone


As redes Wi-Fi são ótimas para manter todos os seus dispositivos conectados à Internet de alta velocidade, mas têm suas desvantagens. Quanto mais dispositivos domésticos inteligentes você adicionar e quanto mais vizinhos você tiver com configurações semelhantes, mais frequências de rádio congestionadas inevitavelmente ficarão. Apesar da criptografia, o Wi-Fi também não é totalmente privado, permitindo que olhos curiosos vejam quais dispositivos estão conectados e ativos. Então, como contornar todos esses problemas? Talvez vendo a luz.

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O Li-Fi padrão baseado em luz infravermelha visa corrigir esses pontos problemáticos, mas não sem introduzir alguns problemas próprios. E embora já exista há 12 anos até este mês, você pode dizer que esses problemas o impediram de ver redes Li-Fi em todo o lugar.

No MWC 2023, o Android Police conversou com o pessoal da pureLiFi, uma das empresas que está tentando fazer a tecnologia decolar. Eles nos dão uma ideia de quando poderemos vê-lo em smartphones, roteadores e outros dispositivos, e como a Light Antenna One pronta para produção em massa da empresa pode mudar a forma como nos conectamos à Internet.

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Para começar, a ideia de transmissão de informação baseada em luz não é nova. Você provavelmente está usando algo parecido todos os dias quando envia sinais do controle remoto para a TV e deve se lembrar da opção de transmissão de dados baseada em infravermelho nos telefones comuns, forçando-o a alinhar dois aparelhos da maneira certa para o sucesso. O Li-Fi é muito mais avançado do que qualquer um deles e está prestes a atingir um marco crucial: a especificação IEEE sob o padrão 802.11bb Light Communication, tornando-o uma tecnologia que vive ao lado do Wi-Fi e do 5G.

Além de apresentar suas antenas prontas para smartphones, a pureLiFi também ofereceu algumas demonstrações com dispositivos conceituais. O mais peculiar que vimos é provavelmente um roteador plug-and-play em forma de cubo com uma série de blasters IR dispostos em uma superfície semelhante a um espelho. Idealmente, o Li-Fi seria integrado à sua luz de teto, mas a pureLiFi admite que isso é algo que muitas pessoas provavelmente evitam, seja por razões estéticas ou por medo de lidar com circuitos elétricos. O roteador plug-and-play oferece uma solução fácil.

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Os smartphones de demonstração disponíveis no estande tiveram suas antenas integradas em um case volumoso, com chave manual necessária para mudar para o que melhor apontasse para o ponto de acesso Li-Fi. Em um produto final, as antenas seriam integradas ao chassi e alternariam ou se apoiariam automaticamente.

Quando questionado sobre como isso afetaria o design do smartphone, o pureLiFi nos disse que os consumidores já estão acostumados com sensores de câmera volumosos, por isso não via isso como um problema insolúvel. Dado que o Antenna One é um produto de primeira geração, também é provável que diminua no futuro. Imaginávamos que poderia se parecer mais com os IR blasters que alguns smartphones já integram hoje para funcionar como controles remotos, embora a área de superfície necessária possa ser um pouco maior. Com os gabinetes já deixando recortes para microfones, alto-falantes, portas e muito mais, não achamos que as antenas mudariam muito a equação.

A empresa nos disse que, embora a linha de visão até o ponto de acesso seja necessária para atingir as melhores velocidades possíveis, as antenas também podem funcionar com a luz refletida nas paredes. Assim que você coloca o telefone no bolso, isso naturalmente não é mais possível. Nesse caso, os smartphones com antenas Li-Fi voltariam perfeitamente ao Wi-Fi ou à sua conexão móvel – assim como já acontece quando você deixa sua rede Wi-Fi em casa.

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Fica claro então que o pureLiFi não vê sua tecnologia como um substituto para Wi-Fi e 5G. Em vez disso, deve liberar o precioso espectro de RF, o que será uma benção para dormitórios, hotéis e blocos de apartamentos com dezenas de redes sobrepostas e centenas de dispositivos conectados, incluindo dispositivos IoT. O Li-Fi pode possibilitar a reserva de uma conexão estável e rápida para dispositivos apenas em sua casa, e também pode aliviar a pressão sobre o Wi-Fi se os dispositivos domésticos inteligentes o usarem – semelhante a alternativas existentes como ZigBee ou Thread.

Há também um benefício de segurança: para infraestrutura crítica, diplomatas e pesquisadores de segurança, o Li-Fi pode reduzir o risco de ameaças de segurança próximas, mas executadas remotamente. Mesmo com Wi-Fi criptografado, um invasor em potencial seria capaz de saber que seus alvos estão se comunicando – sem mencionar que a conexão pode ser bloqueada ou embaralhada. O Li-Fi está fisicamente confinado a uma única sala e, assim que as cortinas são fechadas e a porta fechada, ninguém sabe o que você está fazendo lá.

Para os fabricantes de smartphones, também não deve ser muito complicado integrar antenas Li-Fi além de encontrar espaço suficiente para elas, pois são compatíveis com bandas de base Wi-Fi regulares. Assim, eles não exigem outra peça extra de hardware ocupando espaço precioso em smartphones.

A empresa também demonstrou um repetidor 5G mmWave baseado em Li-Fi, ajudando o padrão ultrarrápido a penetrar em janelas que normalmente não podem passar sem a necessidade de cabos.

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pureLiFi nos disse que já está conversando com fabricantes de smartphones e uma fonte familiarizada com o assunto nos confirmou que esse é realmente o caso de pelo menos um grande fabricante. Isso ainda não garante que veremos a tecnologia em breve, se é que veremos. Os fabricantes de smartphones estão constantemente pesquisando e desenvolvendo (o conceito rollable da Motorola e o OnePlus 11 Concept são prova suficiente) e uma especificação IEEE não impedirá que alguns deles brinquem com suas próprias ideias. E, afinal, a tecnologia baseada em luz vem com algumas desvantagens sérias e exigiria não apenas um novo smartphone, mas também um ponto de acesso Li-Fi, adicionando um obstáculo potencial à adoção generalizada.

Com a demanda por dados e largura de banda aumentando a cada ano, a pureLiFi estima que as tecnologias clássicas de RF não serão capazes de acompanhar, forçando inevitavelmente as empresas de eletrônicos a buscar alternativas, seja Li-Fi ou outra coisa.

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