Executando uma franquia de sucesso

Parabéns! Se você seguiu todas as etapas até agora em nossa série sobre como comprar e administrar uma franquia de sucesso, agora você se encontra na posse de uma franquia perfeita para você.

Fazer toda a pesquisa cuidadosa sobre a qual falamos coloca você em uma excelente posição ao começar como franqueado. Agora você entende o modelo de negócios, sabe o que esperar e está confiante de que fez a melhor escolha de franquia.

Mas você ainda tem muito trabalho duro pela frente. Neste tutorial, veremos como fazer seu negócio decolar, torná-lo lucrativo o mais rápido possível e se preparar para um sucesso sustentável a longo prazo. Você aprenderá o que fazer para começar, como combinar o plano de negócios do franqueador com o seu próprio e como anunciar e construir os relacionamentos cruciais que o prepararão para o sucesso.

Passo 1: Comece bem

Ao iniciar seu novo negócio, você verá rapidamente os benefícios do modelo de franquia.

Se você estivesse indo sozinho e iniciando seu próprio negócio independente, teria que descobrir tudo do zero. Com uma franquia, você tem muitas coisas fornecidas para você.

Os detalhes variam, é claro, mas em geral você receberá algum tipo de manual operacional, juntamente com treinamento e suporte contínuo do franqueador. Você será ajudado com todos os detalhes sobre coisas como montar uma loja, contratar funcionários, comprar ou alugar equipamentos, estocar estoque e assim por diante.

No entanto, você ainda tem muito o que fazer antes de se abrir. Embora o modelo de negócios estabelecido da franquia elimine muita pressão em termos de encontrar fornecedores, negociar preços e assim por diante, também impõe muitas obrigações a você. Portanto, é importante reservar um tempo para ler todos os requisitos em detalhes e garantir que você não esteja cometendo erros.

Por exemplo, ao decorar sua loja ou escolher o layout certo, pode haver algumas instruções muito específicas sobre o que vai onde, quais cores ou estilos você pode e não pode usar e muito mais. Os erros podem custar caro neste estágio, portanto, preste muita atenção à documentação que recebe e ao treinamento que recebe e mantenha contato próximo com seu franqueador para garantir que esteja no caminho certo.

Seu franqueador também pode ajudá-lo com seu evento de inauguração. Na Kampgrounds of America, por exemplo, os franqueados podem aproveitar o banco de dados de clientes da KOA, usar seu sistema para gerar e enviar cartões postais de marketing, publicar ofertas especiais em seu site e muito mais. Veja alguns exemplos de grandes inaugurações de sucesso, para KOA e outras franquias.

Etapa 2: siga as regras… mas também faça seu próprio plano

O modelo de franquia dá a você acesso a um modelo de negócios que funcionou para muitos outros franqueados, mas isso não significa que você está completamente livre. Assim como qualquer outro negócio, uma operação de franquia de sucesso precisa de um plano de negócios sólido e abrangente.

Há muito trabalho a fazer para montar o negócio e executá-lo no dia a dia, por isso é fácil negligenciar a necessidade de planejar. Mas, para ter sucesso, você precisará de um roteiro claro. Quais são seus objetivos específicos e mensuráveis ​​de curto e longo prazo? Como você vai alcançá-los? Quais métricas você usará para acompanhar seu progresso? Que riscos você enfrenta? Quem são seus concorrentes e qual é sua proposta de valor exclusiva?

Você precisará considerar todas essas questões e elaborar um plano que seja ambicioso e alcançável. Seja o mais específico possível e defina objetivos SMART (específicos, mensuráveis, alcançáveis, relevantes e baseados no tempo). E o mais importante, o plano precisa ser um viver
documento que você revisita e atualiza regularmente. Para obter mais dicas sobre como escrever um plano de negócios, leia este tutorial.

Certifique-se também de ter capital suficiente, não apenas para cobrir os custos planejados, mas também para cobrir os inesperados que inevitavelmente surgirão ao longo do caminho. O financiamento insuficiente é um motivo comum para o fracasso da franquia. Seu franqueador pode ajudar com empréstimos ou financiamento adicional, se necessário. Confira nossa série de oito partes sobre como financiar um negócio se precisar de mais ideias.

Quando você começar a administrar seus negócios, precisará aderir a ambos os planos – o individual e o fornecido pelo franqueador. Às vezes, você terá objetivos específicos que devem ser atendidos como parte do contrato de franquia, e esses devem ser sua prioridade.

Lembre-se de que qualquer violação do contrato de franquia pode resultar na rescisão do contrato e na perda de sua franquia. Esse é o pior cenário possível, e normalmente haverá algum processo de resolução de disputas antes de chegar a esse ponto, mas lembre-se de que você fez alguns compromissos muito específicos no contrato de franquia e precisa cumpri-los. Seu plano individual deve incorporar todos esses compromissos, mas também incluir suas próprias metas e objetivos e suas estratégias para alcançá-los.

Etapa 3: comercialize como se sua vida dependesse disso

Os franqueados de sucesso não contam apenas com a assistência publicitária fornecida pelo franqueador. Eles aceitam com prazer os benefícios dessa publicidade de alto nível, mas também tomam a iniciativa de fazer seu próprio marketing.

Afinal, divulgar um novo negócio é uma tarefa enorme. Fazer parte de uma marca maior oferece uma enorme vantagem sobre uma empresa independente com zero reconhecimento de nome, mas isso não significa que você pode sentar e não fazer nada.

Pelo contrário, o marketing talvez seja sua tarefa mais importante nos primeiros dias. Mesmo que as pessoas estejam familiarizadas com sua marca, elas não sabem sobre sua loja individual – ou se você comprou uma unidade de franquia de um proprietário anterior, elas podem conhecer sua loja, mas associá-la à administração anterior. Portanto, você precisa fazer seu próprio trabalho braçal, principalmente fazendo eventos locais e saindo para a comunidade.

A chave para um marketing eficaz é entender o que você e seu franqueador trazem para a mesa.

Onde o franqueador pode ser mais eficaz é com publicidade de alto nível, regional ou nacional, gastando muito dinheiro em spots de TV e anúncios em outdoors para construir um reconhecimento geral do nome ou para divulgar ofertas e negócios de toda a franquia.

Onde vocês pode ser mais eficaz é no marketing local altamente direcionado. Pense em brindes que você pode fazer, concursos que você pode realizar, eventos locais que você pode patrocinar, meios de comunicação locais com os quais você pode construir relacionamentos. Pense em onde seus clientes ideais passam o tempo e encontre maneiras de alcançá-los lá.

“Para trazer clientes à porta”, diz este guia do Wall Street Journal, “franqueados bem-sucedidos relatam usando táticas como cupons de desconto, amostras grátis, anúncios de mala direta e faxes. Nenhum trabalho de marketing é muito pequeno ou difícil para um franqueado determinado a ter sucesso. Muitos têm sucesso com iniciativas de marketing baseadas na comunidade, como as que envolvem escolas.”

Etapa 4: construir relacionamentos

É verdade em qualquer negócio, mas é particularmente verdade em franquias: seu sucesso depende muito dos relacionamentos que você desenvolve com algumas pessoas-chave. Aqui está uma olhada no porquê, e o que você pode fazer.

Clientes

Uma vez que você tem clientes entrando pela porta, como você os mantém?

Lembre-se de que, como você faz parte de uma franquia, muitas das alavancas que as empresas independentes usam para manter seus clientes satisfeitos estão fora de seu controle. Muitas vezes você estará sujeito a restrições sobre quais produtos ou serviços você pode oferecer, a que preço você os vende, como você os comunica e muito mais.

De certa forma, isso é uma desvantagem. Mas você também pode usar isso a seu favor. Afinal, essas restrições estão em vigor porque essas práticas específicas foram testadas e comprovadas como eficazes. Com tantas coisas corrigidas, você pode se concentrar na coisa principal que é sob seu controle, e provavelmente o fator mais importante para o sucesso do negócio: seu relacionamento com seus clientes.

Muitas franquias são operações de varejo, e os proprietários das franquias geralmente atuam como gerentes práticos. Se for esse o seu caso, então você terá uma oportunidade maravilhosa de conversar com os clientes todos os dias, descobrir o que eles querem e descobrir maneiras de fazê-los felizes.

E, além disso, dá a você a chance de construir relacionamentos fortes com seus clientes. Os programas de fidelidade oficiais são uma ótima ideia, mas muitas vezes a melhor maneira de fidelizar é por meio de conexões pessoais. Oferecer um atendimento eficiente ao cliente ajuda bastante, mas ir além disso para entregar o toque pessoal pode lhe render muitos negócios repetidos.

Funcionários

Construir relacionamentos também significa manter seus funcionários felizes. Novamente, muitas coisas estão fora de seu controle. A franquia geralmente tem suas próprias regras sobre tudo, desde o pagamento até as condições de trabalho, e você precisa seguir essas regras. Sua equipe de serviço pode odiar ter que usar uniformes, por exemplo, mas se for parte das regras da franquia, você não pode abrir exceções.

Mas o que você pode fazer é tratar seus funcionários com justiça, conhecê-los pessoalmente, comunicar-se com eles de forma clara e ter expectativas razoáveis ​​em relação ao desempenho deles. Gerenciar a equipe de forma eficaz é um tópico enorme, é claro. Para algumas boas abordagens, leia estes tutoriais sobre como gerenciar funcionários difíceis e se deve gerenciar com uma cenoura ou uma vara.

O experiente executivo de franquias Jeff Elgin recomenda as seguintes estratégias:

  • Lidere pelo exemplo. Faça o que for preciso para realizar o trabalho – de boa vontade e com uma atitude entusiástica – e os funcionários geralmente seguirão o exemplo.
  • Coloque as pessoas em primeiro lugar. Crie lealdade, valor e confiança por meio de sua interação com funcionários e clientes.
  • Procure e siga os conselhos. Aproveite as melhores práticas desenvolvidas por outros em vez de reinventar a roda a cada oportunidade.

O Franqueador

E por fim, é muito importante manter um bom relacionamento com seu franqueador. Mantenha-se em contato próximo enquanto estiver configurando e administrando sua franquia e preencha todos os relatórios que precisar fornecer a tempo.

Existem algumas razões pelas quais isso é importante. A primeira é simplesmente evitar problemas e disputas. Já falamos sobre o pior cenário de ter o franqueador rescindir seu contrato. Construir um bom relacionamento pode ajudá-lo a evitar esse cenário — mesmo que as coisas dêem errado, você tem mais chances de encontrar uma solução diferente.

A outra razão é que, se as coisas correrem bem, você poderá se deparar com oportunidades adicionais se mantiver o franqueador do seu lado.

A consultora de franquias Cheri Carroll conta a história de um amigo chamado John que abriu uma franquia de restaurante de serviço rápido com uma empresa que era relativamente nova em franchising. Quando os problemas ocorriam no início, ele era solidário. Quando o representante de campo da empresa o visitava, ele sempre o tratava com respeito e voluntariamente implementava novas políticas.

Mais tarde, a empresa tornou-se bem-sucedida e expandiu-se, e foi John quem obteve a primeira escolha na aquisição de uma nova unidade. Ele passou a administrar várias unidades e, eventualmente, as vendeu com um lucro enorme.

Como a história termina

Nesta série sobre como comprar e administrar uma franquia de sucesso, você aprendeu como as franquias funcionam e viu todas as etapas envolvidas na descoberta e avaliação de oportunidades de franquia para que você possa escolher a certa para sua situação específica.

Neste tutorial final, você tem algumas dicas sobre como administrar essa franquia com sucesso. Você viu como começar da maneira certa e como planejar, anunciar e construir os relacionamentos necessários para ter sucesso.

Claro, este é apenas o começo da história. Como isso termina é com você. Administrar uma franquia é um compromisso de longo prazo, envolvendo tanto suor, preocupação e determinação quanto administrar um negócio independente. Para ter sucesso, você precisará seguir todas as etapas que descrevemos aqui, mas também adicionar muitas horas, um pouco de paciência e muita determinação.

Mas tenha certeza de que, depois de ler esta série e fazer toda a pesquisa e preparação que descrevemos, você se deu a melhor chance possível de sucesso. Boa sorte!

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