O jogo de animais de estimação da Niantic, Peridot, é fofo demais para palavras

É difícil colocar em palavras o quão fofos são as criaturinhas Peridoto são. Os bichinhos virtuais, que estrelam o próximo lançamento da Pokémon Go desenvolvedor Niantic, parecem cientificamente projetados para fazer você dizer “awww”. Eles têm olhos grandes e corpos coloridos, e eles realmente reagem quando você lhes dá alguma atenção. Eu só consegui jogar uma pequena quantidade de uma versão de pré-lançamento do jogo, mas já estou apaixonado.

Tive a oportunidade de experimentar uma demonstração prática de Peridoto com o produtor sênior Ziah Fogel no Summer Game Fest na semana passada em Los Angeles. O jogo é essencialmente um cruzamento entre Pokémon Go e Nintendogs, com toda a realidade aumentada e jogabilidade baseada em localização que você esperaria da Niantic, mas com um foco maior em cuidar de seu animal de estimação virtual. Você só tem um peridoto de cada vez (mais sobre isso depois), e seu objetivo principal é simplesmente mantê-los felizes, para que eles amadureçam em um adulto bem ajustado, que possa se reproduzir para criar ainda mais fofuras.

Quando você inicia o jogo, você é apresentado a uma criatura bebê – cada peridoto é único – e a tarefa de dar um nome a ela. Entrei em pânico e chamei meu amigo fofo e rosa de “NFT”. (Veja a pronúncia correta aqui.) A partir daí, existe uma espécie de sistema de missões que gira em torno dos desejos do seu animal de estimação. Eles podem querer ser acariciados ou ter um certo tipo de comida. Meu pequeno NFT (de novo, peço desculpas pelo nome) realmente queria ver algumas flores, então fomos até um restaurante próximo que tinha um vaso de rosas no estande da anfitriã. Meu peridoto os viu via AR e imediatamente se animou.

A Niantic é rápida em apontar que realmente não há um elemento punitivo aqui. Seus animais de estimação podem ficar um pouco tristes, mas nunca se machucam ou (suspiro) morrer. Peridoto é um jogo construído em torno do reforço positivo. Fazê-los felizes os ajuda a crescer. É também um jogo com grande foco na interação tátil. Você acaricia seu garotinho esfregando a cabeça dele (há até um bom feedback tátil) e pode brincar com ele jogando uma bola de tênis, que ricocheteará nas paredes e nas árvores de maneira realista. Para procurar comida e outros itens, você desenha um círculo na tela e seu animal de estimação mergulha antes de voltar com o que conseguiu reunir. E dependendo da superfície em que está forrageando – como, digamos, areia ou água – você terá diferentes tipos de itens.

Peridoto parece que será muito mais propício para jogar solo e sedentário em comparação com jogos da Niantic como Pokémon Go e Pikmin Bloom. “Muito deste jogo é sobre o lado estimulante das coisas”, explica Fogel. “E você pode fazer isso sozinho em sua casa e ter muita alegria jogando buscar na sua sala de estar.”

Mas Peridoto tem pontos de interesse do mundo real (pense nas academias em Pokémon Go), que vêm na forma de habitats. Você pode ver esses habitats nas árvores e nos edifícios – há fluxos de bolhas no nível do solo que informam que um habitat está próximo – e eles desempenham um papel importante, permitindo que você cruze seu animal de estimação virtual com o de outro jogador. Os peridotos podem ser criados quando atingem a idade adulta (Fogel diz que, na versão atual, isso leva de um a três dias, pois os peridotos passam de bebê para adolescente e adulto), e a ideia é que você possa tentar tipos específicos de criaturas com traços distintos como unicórnio ou yeti. O bebê assumirá características de ambos os pais, e você pode aumentá-las usando um ninho associado. Parece um pouco complicado, especialmente se você está tentando algo muito específico, mas vou ter que gastar mais tempo com a versão final para ter uma noção melhor.

Uma das características mais curiosas é que, como você só cuida de um peridoto por vez, procriar também significa dizer adeus – embora não permanentemente. “Quando você cruza com seu adulto atual, a maneira como funciona é que você pode rastreá-lo, para poder voltar e brincar com ele um pouco mais”, diz Fogel. Acabei com um yeti bebê manchado de vaca com o infeliz nome de “Web3”. (Sério, me desculpe.)

Peridoto também tem um modo de foto onde você pode tirar fotos de seu animal de estimação sendo fofo, o que está vinculado a um recurso planejado: a capacidade de treinar seu peridoto e ensinar truques como sentar ou rolar. Não há nenhuma palavra sobre quando isso pode ser implementado, mas Fogel diz que é apenas um dos vários recursos intrigantes planejados para o jogo. “Nosso recurso matador, que ainda não construímos, é como um parque para cães”, explica ela. “Você não precisa entrar em um saguão nem nada – basta pular em um parque e ver um monte de peridotos correndo por aí. Isso é algo que estamos ansiosos para construir. Estamos muito empolgados com isso, mas é algo tecnicamente desafiador.”

Peridoto ainda não tem uma data de lançamento, embora esteja atualmente em soft launch na Malásia. Quando perguntado sobre um lançamento mais amplo, Fogel disse simplesmente: “Espero em breve”.

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