Vampiro: A Máscara – Revisão de Swansong

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Enquanto a espera continua ansiosa Vampiro: A Máscara fãs para colocar as mãos no Tão ligeiramente perturbado Linhagens 2Big Bad Wolf entra na brecha com Vampire: The Masquerade – Swansong, um RPG narrativo que retorna ao Mundo das Trevas, especificamente Boston desta vez, onde a antiga seita Camarilla está tendo uma noite que realmente preferiria esquecer.

Começando no rescaldo sangrento do que deve foram uma festa para celebrar um pacto que une os principais poderes vampiros da cidade, os jogadores aqui assumem os papéis de três protagonistas mortos-vivos enquanto trabalham para descobrir exatamente qual de seus inimigos atacou a celebração da unificação, quais foram seus motivos e quanto dano foi feito, antes de montar uma operação de limpeza violenta.

Para aqueles que não estão familiarizados com esta franquia em particular, a “máscara” no título refere-se à prática vampírica de estabelecer regras e hierarquias sociais estritas para esconder com segurança a si mesmos, suas operações e suas redes do olhar do olho humano. Neste mundo, os vampiros são figuras altamente poderosas, ricas e influentes que controlam e manipulam eventos terrenos das sombras. No entanto, o ataque que inicia a narrativa aqui tem o potencial de expor tudo isso e colocar a própria existência dos mortos-vivos sob ameaça direta.

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É uma configuração imediatamente intrigante, embora um tanto banal, reforçada por alguns escritos decentes e uma riqueza de antecedentes e conhecimento histórico para fãs ansiosos para cavar suas presas, fornecendo a você o máximo de informações que você poderia precisar sobre cada personagem principal, seita, ritual e assim por diante nesta apresentação ricamente detalhada de todas as coisas vampíricas.

São detalhes que também se estendem ao design visual do jogo, com muito esforço obviamente colocado nos gostos requintados de moda de cada vampiro – os mortos-vivos aqui podem ser facilmente confundidos com o elenco de Mad Men – bem como em níveis que ocasionalmente conseguir atingir quase os altos de Hitman em termos de sua apresentação geral, realmente existem alguns locais verdadeiramente lindos para explorar aqui.

Até agora, muito bom então. No entanto, grande parte da promessa inicial aqui é desfeita por um nível consistente de desajeitamento na mecânica central do jogo e algum ritmo irregular que deixa todo o empreendimento parecendo decididamente B-tier. Embora as ideias por trás dos confrontos de conversação, trabalho de detetive, furtividade e poderes de vampiro sejam todas sólidas no papel, na prática nada disso acaba parecendo particularmente satisfatório para morder.

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Vamos começar com a campanha em si e, após uma introdução lenta que configura cuidadosa e metodicamente os personagens e eventos principais, você assumirá o controle de seus três protagonistas; Emem, Leysha e Galeb, cada um dos quais é encarregado pelo atual Príncipe de todas as coisas sanguessugas, Hazel Iversen, de partir em um monte de missões para consertar a enorme bagunça que sua seita agora enfrenta.

Cada um de seus três personagens principais tem um monte de árvores de habilidades que governam seus poderes de retórica, intimidação, persuasão e assim por diante, bem como habilidades exploratórias que lhes permitem hackear tecnologia, destrancar portas e coisas do gênero. Todos esses aspectos podem ser atualizados usando o XP ganho durante as missões e você também tem uma rede de habilidades separada de “disciplinas” que permite reforçar os poderes vampíricos específicos de cada personagem. Galeb pode “sentir o invisível”, por exemplo, uma habilidade que permite que ele se concentre em ghouls e outras criaturas mortas-vivas, enquanto Emem pode “piscar” em ambientes e Leysha é capaz de desaparecer em um nevoeiro ou se disfarçar como vários NPCs em para contornar obstáculos nos níveis.

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Além de tudo isso, você tem dois medidores na parte superior da tela o tempo todo, um dos quais governa sua força de vontade – que você precisará para ter sucesso em conversas, hackear coisas, abrir fechaduras e assim por diante – e o outro para seu nível de fome, que aumenta cada vez que você usa suas habilidades de vampiro sexy. Para reabastecer a força de vontade, você precisará navegar com sucesso nas conversas, enquanto a fome é saciada ao encontrar um NPC com um grande ícone “Y” pintado neles, que você pode levar para um local oculto e chupar em um evento QTE que desafia você com obter tanto sangue quanto você precisa sem matar sua vítima – uma ação que pode, aparentemente, levar a uma maior suspeita de suas atividades. Dizemos “aparentemente” aqui porque em nossa jogada, uma que estava absolutamente repleta de mortes acidentais, nunca notamos qualquer suspeita de nossas atividades.

Todas essas coisas são multar, um monte de mecânicas que você esperaria encontrar em um RPG baseado em narrativa como este, mas nenhum deles consegue se conectar ou atingir a marca de uma maneira que faz com que a jogabilidade central aqui cumpra a promessa inicial do jogo. excelente ambientação. Os confrontos de conversa parecem muito desajeitados e aleatórios, você geralmente está mal equipado com informações suficientes para fazer com que suas escolhas de diálogo pareçam impactantes, e a maneira como você usa suas habilidades retóricas, persuasão e intimidação para influenciar sua taxa de sucesso é justa. ..bem, é insatisfatório. Basta navegar pelas opções de diálogo para encontrar uma que projete seu sucesso e escolha-a. Prestamos pouca atenção às atualizações de personagens que escolhemos como resultado disso, pois todos os elementos dessa parte do jogo pareciam um pouco mal cozidos. Divertido em alguns lugares, certamente, mas não apertado ou convincente o suficiente para realmente nos prender totalmente.

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Aumentar as porcentagens de derrotar um adversário na conversa também requer nada mais do que simplesmente pressionar o botão direito para aumentar seu nível de foco o máximo que puder, e na maioria das vezes você se encontrará falhando miseravelmente ou dominando. Honestamente, nunca nos sentimos compelidos a coletar mais força de vontade para aumentar nossas chances durante as conversas, pois tudo parece descuidado o suficiente para que você possa simplesmente rolar com os socos e seguir em frente independentemente – o que é uma pena.

Você também pode ativar características especiais para aumentar suas chances de ganhar jogadas de dados resultantes de empates de diálogo, mas novamente isso não requer nada mais do que simplesmente apertar um botão quando você tiver a opção de fazê-lo e esperar que você tenha sucesso. Nunca parecia que estávamos dominando alguma coisa ou estávamos realmente no controle das conversas em qualquer ponto. É sem dúvida divertido quando tudo se junta de vez em quando, e assistir Emem, Galeb ou Leysha dominar ou aterrorizar um NPC humano geralmente é legal, mas tudo parece tão desarrumado, tão aleatório, que você nunca consegue realmente se sentir como se estivesse. é um vampiro todo-poderoso.

Esses três personagens principais também, embora sejam bastante bem escritos e atuados na maior parte – e sem querer dar nada ou entrar em spoilers – nunca realmente evoluem ou se desenvolvem de maneira significativa do início ao fim – além de Leysha , que é de longe o vampiro mais interessante do jogo. Outros relacionamentos centrais que recebem muito tempo no ar e parecem muito importantes nos primeiros capítulos, também fracassam à medida que a narrativa avança, deixando muitas perguntas sem resposta e becos sem saída insatisfatórios.

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Passando do aspecto conversacional/narrativo mal cozido dos procedimentos, e os poderes dos vampiros acabam sendo bastante decepcionantes aqui também, já que eles só podem ser usados ​​​​na maioria das vezes em situações rigidamente controladas e roteirizadas. Não há como piscar em torno dos níveis para despachar seus inimigos como achar melhor, você precisará esperar por um prompt e, em seguida, o jogo assumirá o controle ou o canalizará. Aspectos investigativos, que parecem portas iniciais promissoras, também são uma decepção na maior parte, pois o jogo cobra de você vagar por locais fechados, incumbindo-o de estudar cada pequeno canto e recanto dos ambientes em busca de informações e pistas facilmente perdidas. Essas coisas rapidamente se tornam bastante tediosas e também muitas vezes exigem que você trabalhe em um nível de uma maneira específica para que as coisas não comecem a desmoronar.

Como exemplo disso, e sem entrar em spoilers, há um nível específico onde você precisa ter um certo NPC falando com um personagem principal para prosseguir na missão, mas mesmo que o NPC em questão esteja bem à sua frente, não há como interagir com ele até que você tenha completado outra parte do nível que você ainda não conhece. Fila de muitos coçar a cabeça enfurecido. É tudo muito rígido e carece de fluidez e liberdade para fazer as coisas em qualquer ordem que realmente faça seus níveis parecerem vivos. Nós nos encontramos continuamente conversando com NPCs sobre coisas que ainda não estavam acontecendo, interagindo com objetos que não eram necessários até mais tarde e assim por diante. Não é um desastre completo, e alguns de seus níveis são certamente divertidos o suficiente para resolver, mas nunca eleva a fasquia o suficiente para nos livrar da sensação de que tudo está prestes a desabar.

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Este é um sentimento que é exacerbado por alguns bugs frustrantes. Sim, os fãs de Vampire: The Masquerade saberão tudo sobre bugs, Bloodlines estava notoriamente cheio deles, e eles estão presentes e corretos aqui também. Tivemos vários casos em que não conseguimos interagir com telas de computador e telefones importantes no jogo, nossos pressionamentos de botão não eram registrados até que recarregássemos, e alguns desses problemas nos levaram a percorrer níveis por absolutamente idades procurando soluções antes de descobrirmos que precisávamos sair e recomeçar. O jogo também tem problemas constantes com o carregamento de texturas tarde e testemunhamos alguns problemas de artefatos nos modelos de personagens, bem como outras falhas gráficas estranhas aqui e ali. Para um título que é tão fortemente focado em conversas, também é uma pena que tanto da sincronização labial aqui esteja tão visivelmente fora do tempo, é realmente bastante chocante em lugares sem nenhuma conexão entre o movimento facial e o diálogo durante alguns sequências.

No entanto, mesmo com todas essas deficiências, a premissa de Vampiro: A Máscara: Canção do Cisne ainda nos deixou intrigados o suficiente para que quiséssemos vê-la, e talvez seja a maior vergonha de todas que comece tão cheio de promessas, então disposto a levar seu tempo doce e embalar seu front-end com tanta profundidade, antes de decidir de repente pisar no acelerador e apimentá-lo com missões rápidas que o canalizam pelos capítulos finais em direção a um final bastante decepcionante. Pode não cometer o erro de introduzir armas na equação – algo que nunca perdoaremos a Bloodlines – mas realmente abandona toda a sua investigação cuidadosa e se esgueira em favor de empurrá-lo em linha reta pelo final do jogo, deixando nos com a sensação de que o terço final deste foi apressado.

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No final, após cerca de 20 horas gastas em nossa primeira jogada – e de acordo com as recapitulações detalhadas do final da missão do jogo – perdemos tantas oportunidades e avenidas de investigação quanto encontramos, matamos alguns personagens principais , estragou alguns grandes confrontos de conversa e deixou um punhado de inimigos escapar pela rede, então não há sem dúvida muito espaço para replays aqui – você pode até voltar para qualquer nível que quiser para reproduzi-lo quando terminar – mas você realmente querer para? Estamos supondo, a menos que você seja um grande fã de tudo que é vampiro, que você terá dificuldade em revisitar muito do que está aqui uma vez que você o tenha visto pela primeira vez. Por mais inegavelmente legal que seja, tão bom quanto possa parecer e tão complexo quanto possível parecer de vez em quando, Vampire: The Masquerade – Swansong é, na maior parte, uma aventura de RPG narrativa bastante tediosa e muitas vezes janky que não cumpre totalmente sua promessa.



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