Bots de compra estão pegando PS5s e Xboxes antes que você possa

Mais de um ano depois, ainda é difícil comprar um novo PlayStation ou Xbox sem ajuda. Flippers tornaram-se notórios por arrebatar os novos estoques oferecidos on-line com a ajuda de bots de compra ultrarrápida, forçando todos os outros a comprar unidades no mercado secundário por notórias margens de lucro de 100 dólares. Mas depois de mergulhar no submundo da revenda de consoles, fiquei chocado ao saber que os revendedores não são o principal problema. Em vez disso, eles são apenas os peões do verdadeiro powerbrokers da indústria: os desenvolvedores empreendedores que vendem esses bots para aspirantes a nadadeiras em primeiro lugar.

Dezenas do que são conhecidos como “bots de revenda AIO” surgiram nos últimos anos, oferecendo aos potenciais nadadores um serviço “tudo em um” que pode arrebatar toneladas de tênis, placas gráficas e consoles para alimentar seu próprio preto. negócios do mercado. Eles oferecem um conjunto de ferramentas que permitem que os usuários passem pela infraestrutura de checkout digital de varejistas como Walmart e Best Buy em um instante com uma carga pesada de pilhagem a reboque. A maioria desses bots está sobrecarregada com um pagamento adiantado e uma taxa de uso recorrente, o que significa que eles são simplesmente os intermediários do setor de escalpelamento em grande escala. Todos os programadores acreditam que estão combatendo o bom combate; afinal, o que é mais americano do que oferta e demanda?

“A liberdade financeira é algo que os Estados Unidos e todos os países defendem. Estamos todos visando isso no final, não apenas revendedores, mas consumidores ”, diz Fuat, um empresário alemão que é um dos parceiros por trás do bot de compras Dakoza, em uma ligação no Discord com A Beira. (Ele só compartilhou seu primeiro nome para a história.) “Temos usuários nos mandando mensagem dizendo: ‘Muito obrigado por esta oportunidade. Consegui pagar meu casamento. Consegui comprar roupas para meu bebê.’ O impacto que temos nas pessoas não é negativo; é definitivamente positivo. Este software permite que eles mudem suas vidas.”

O arremesso de Dakoza é simples. Por uma taxa inicial de US$ 300 e pagamentos mensais de US$ 50 depois, o bot permite que seus usuários transformem seus computadores em uma força incomparável de manipulação de preços da natureza. Em uma demonstração da interface do usuário do Dakoza em sua página inicial, vemos um fio de recibos para consoles Xbox Series X, PS5s e placas gráficas Nvidia vazando no inventário de um tubarão como um relógio. O serviço é otimizado para Target, Best Buy, Amazon e Walmart.

A conta do Twitter “Sucesso Dakoza” orgulhosamente promove todas as recompensas pontuadas pelos usuários do bot. Em um post memorável, um felizardo mostra nove GeForce RTX 3080s recém-compradas empilhados até o teto como tijolos LEGO. É uma imagem que evoca uma combinação debilitante de inveja e raiva, à medida que fica cada vez mais claro que os botters estão perpetuamente um passo à frente de nossos meros teclados e mouses.

Fuat, assim como os outros dois sócios envolvidos na Dakoza, tropeçou na indústria de revenda através da arte sombria do lançamento de tênis. Entusiastas e cambistas costumam fazer fila por horas do lado de fora das principais lojas da Nike para garantir um par de LeBrons antes que o preço quintuplicar no mercado aberto. “[A friend] me pediu para ir a uma loja e comprar um par de sapatos para que ele pudesse entregá-los a um cliente. Ele me deu US$ 50 por isso”, diz Fuat, detalhando sua própria história de origem. “Ele me explicou toda a cena.”

Um aplicativo mostrando checkouts concluídos para Xboxes, Playstations e uma placa gráfica.

A interface do bot de compra Dakoza.
Imagem: Dakoza

Isso foi durante o auge da pandemia, quando Fuat ficou preso em casa, trabalhando em seu trabalho diário em TI, procurando qualquer tipo de distração. Poucas pessoas possuem o conhecimento vocacional para capitalizar uma notável ineficiência no mercado de revenda e, com apenas algumas linhas de código, Fuat entendeu que poderia funcionar efetivamente como um intermediário – canalizando mercadorias diretamente para os moedores nas ruas.

“Percebi que muitas pessoas que dirigem essa cena, ou têm negócios na cena, estão em TI”, diz ele. “Eu fiquei tipo, ‘Cara, essa comunidade é super talentosa. Deve haver uma oportunidade aqui.’”

Botting tem sido uma constante nas revendas por uns bons cinco anos, mas a combinação de tédio Covid, sonhos de magnatas e intrigas dominantes avassaladoras trouxe uma geração de vigaristas amadores para o ecossistema do flipping, diz Anton, outro alemão que co-fundou Dakoza e recusou. para dar seu nome completo para a história. Seu caso traz verdade nos dados. De acordo com a CNBC, os americanos estão comprando mais de cambistas do que nunca.

Provavelmente há todo tipo de chicana obscura acontecendo no back-end de um bot de checkout, e não fiquei surpreso que minhas fontes não quisessem entrar em detalhes sobre como seus aplicativos funcionavam. Mas o dono da Hayha, outro serviço de revenda popular, detalhou os conceitos básicos de programação para mim em uma mensagem enviada pelo bate-papo do Discord. “Quando seu navegador verifica um item em um site de varejo, ele envia ‘solicitações’ para o servidor do site. Essas solicitações são basicamente comandos que informam ao servidor o que fazer. Adicione este item ao carrinho, envie meu pedido e assim por diante”, escreveram eles. “Enviamos esses comandos associados ao check-out para os servidores de sites que automatizamos sem a necessidade de um navegador. Basicamente, podemos imitar o que um humano faz, eliminando os atrasos e atrasos desnecessários de um navegador.”

“Não é nada complicado”, acrescenta Anton. “Nós apenas espelhamos o que o usuário faria.”

Claro, Anton observa que a experiência de associação Dakoza oferece mais do que apenas um pouco de código desonesto. Como outros cartéis de bots, a empresa emprega uma equipe de moderadores humanos para manter constantemente os assinantes informados sobre os reabastecimentos de varejo, para que estejam prontos para atacar no momento exato em que a Target lançar um novo conjunto de consoles. “Nós basicamente somos capazes de dizer às pessoas quando elas devem correr [Dakoza,]” ele adiciona.

Há um número chocante de plataformas de revenda que oferecem exatamente a mesma promessa que Dakoza. Entrei em contato com cerca de 10 enquanto escrevia esta história e comecei a me deparar com algumas peculiaridades recursivas estranhas. Todos os sites dessas plataformas parecem suspeitosamente semelhantes, até a interface e o design gráfico. Você pode detectar uma diferença estética discernível entre, digamos, Trickle e Viper, dois bots populares na cena? Anton me diz que isso é simplesmente uma coincidência. “Novos produtos de software sempre têm um design padrão”, diz ele.

Um site que lê “os recursos mais avançados” com seis caixas abaixo descrevendo esses recursos, incluindo suporte 24 horas por dia, 7 dias por semana, proteção antibot, uma interface de usuário amigável e sucesso comprovado.

O site da Trickle destacando os recursos do bot.

Um site que lê “Recursos infinitos” com cinco caixas abaixo descrevendo os recursos do produto, incluindo suporte 24 horas por dia, 7 dias por semana, vários sistemas operacionais e personalização.

O site da Viper tem um layout semelhante e uma oferta de suporte quase idêntica.

O mais bizarro é que ninguém pode comprar o Dakoza agora – ou a maioria dos outros bots no mercado. Qualquer flipper em potencial deve permanecer em uma lista de espera por um período indefinido de tempo antes de finalmente ter a chance de licenciar o software. Isso é notavelmente comum em toda a cena. Na verdade, não encontrei um solteiro empresa de bots que me permitiu comprar seu serviço de automação fora do rack sem primeiro se inscrever em uma fila interminável. Assim como os tênis e os consoles de jogos que eles foram projetados para comprar, esses aplicativos são oferecidos apenas em quantidade limitada para alguns poucos compradores sortudos.

É uma estratégia que não soma economicamente. A Dakoza não ganharia muito mais dinheiro ampliando seu aparato de assinaturas para qualquer pessoa interessada no estilo de vida do escalpelamento? Mas Anton me diz que quer manter os números pequenos para garantir que a empresa possa atender às necessidades personalizadas de todos os seus clientes. O número limitado de membros, ele argumenta, contribui para uma melhor experiência do usuário. “Com a limitação do acesso aos bots, fica mais fácil executar tudo sem reduzir os lucros”, diz ele. “Há menos solução de problemas e manuseio de software. Temos uma transmissão semanal do Twitch onde um de nossos moderadores responde perguntas ao vivo.”

A escassez fabricada é crucial para a notoriedade de um bot, diz uma pessoa que conhece a indústria de tênis e pediu para permanecer anônima por questões de emprego. Isso nos permite imaginar o mar de PS5s que poderia ser nosso, se pudéssemos entrar por aquela porta trancada. “Criar o FOMO faz parte do plano de negócios”, diz a pessoa.

Esse sentimento foi ecoado por Matthew Milic, um jovem de 18 anos no Canadá e flipper dedicado que diz que pegou grandes quantidades de PS5s. Milic acredita que a ideia de que qualquer pessoa pode comprar um software de automação e obter imediatamente uma receita maciça é uma fantasia. Esse cenário ficou saturado com empresas iniciantes questionáveis, e a maioria delas, diz ele, está prometendo demais o que seu software pode fazer.

“Talvez existam apenas dois ou três bots que funcionam bem de forma consistente. Então todos os outros bots são apenas um desperdício de dinheiro”, diz Milic. “Esses são para pessoas novas que não conhecem a indústria. Eles ficam tipo, ‘Ah, esse bot custa apenas US$ 500’, e eles vão comprá-lo e não vão dar nada”. (Pelo que vale, Milic diz que não sabe muito sobre Dakoza ou a qualidade de seu produto.)

O fundador da Hayha me diz que sua base de usuários não apenas incluem revendedores. Eles afirmam ter muitos colecionadores casuais na mistura que “se sentem frustrados tentando fazer check-out manualmente nesses sites” e simplesmente querem um Xbox para chamar de seu. Não importa o fato de que a “frustração” a que ele se refere possa ser atribuída apenas ao mercado de segunda mão que empresas como a Hayha estão tornando cada dia mais predatórias; ninguém quer se ver como o vilão.

Na verdade, os programadores de bots se apresentam como os árbitros de uma nova e sedutora fantasia de techno-yeoman: por apenas US$ 50 por mês, talvez você também possa sair da lama cinzenta do emprego estagnado com o poder das listagens ridiculamente caras do eBay.

“Em vez de ir ao McDonald’s por US$ 13 a hora, eles estão tentando [make it] mesmos”, diz Fout, sobre os usuários do Dakoza. “Eles estão tentando comprar um par de Yeezys e ganhar US$ 200.”

Ele não está errado, o que é assustador. Nesta economia precária, assolada pela inflação crescente e um colapso estrutural dos próprios contornos do trabalho em tempo integral, as pessoas preferem virar os consoles de videogame do que trabalhar em um emprego sem agência ou absolvição no horizonte. Os fabricantes de bots e os cambistas são ambos engrenagens na mesma máquina – uma corrida louca por qualquer mercadoria alavancada, já que as agitações laterais se tornam um requisito de sobrevivência, em vez de, você sabe, um passatempo.

Talvez algum dia a cadeia de suprimentos volte a funcionar e haverá muitos consoles para recolher. Até lá, estarei atualizando a página inicial da Best Buy, esperando finalmente superar as máquinas.



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