Volvo usará Unreal Engine da Epic para criar gráficos ‘fotorrealistas’ em seus carros elétricos

A Volvo será a mais recente montadora a explorar as proezas gráficas do Unreal Engine da Epic Games. A montadora sueca disse que fará parceria com a Fortnite criador para trazer “visualização fotorrealista” em sua próxima geração de veículos elétricos.

O cerne da parceria Volvo/Epic será a “interface homem-máquina” (HMI), que, no contexto da propriedade do veículo, é outra forma de descrever a forma como os proprietários de automóveis interagem com o software do seu veículo. A Volvo diz que a Epic ajudará a construir uma plataforma na qual os engenheiros da montadora possam projetar software que melhorará a HMI, mantendo os níveis de segurança nos quais a Volvo apostou grande parte de sua reputação.

“Essa tecnologia nos dá a capacidade de criar visuais responsivos e de alta qualidade com os quais podemos brincar e adicionar informações, criar representações realistas quando necessário, todos esses tipos de coisas”, disse Thomas Stovicek, chefe de experiência do usuário da Volvo. Carros. “Portanto, trata-se realmente de criar a próxima geração de HMI para nossos clientes.”

Imagem: Volvo

A segurança será um aspecto central da nova parceria, disse Stovicek. Ao longo dos anos, a empresa construiu sua reputação com base em projetos de segurança e peculiares, e o anúncio de hoje pretende enfatizar isso. Idealmente, a Volvo quer usar o Unreal Engine para renderizar o que os sensores externos do veículo, como câmera, radar e, em breve, o lidar, estão vendo fora do carro para os motoristas sem serem “esmagadores”, disse ele, acrescentando: “Pode ser difícil processar”.

Outras informações, como navegação e duração da bateria, bem como a apresentação dessas informações, como luz, cor e gráficos em movimento, serão aprimoradas graças à colaboração com a Epic Gamers, disse Stovicek.

O Unreal Engine é a principal ferramenta da Epic para a criação de gráficos 3D realistas, exibidos pela primeira vez no jogo de tiro em primeira pessoa de 1998 Irreal. Desde então, tem sido usado em uma variedade de gêneros de jogos e foi adotado por outras indústrias, principalmente a indústria cinematográfica e televisiva.

A indústria automobilística é um alvo particularmente atraente para a Epic Games, principalmente porque os carros são mais fáceis de renderizar de forma realista do que os humanos. (O que também fala da popularidade e proliferação de jogos de corrida.) Mais recentemente, a Epic disse que estaria trabalhando com a GMC para fornecer software HMI para a picape Hummer EV 2022.

Imagem: Volvo

Mas a Epic está cada vez mais interessada na indústria automotiva. A lógica é simples: os carros modernos são projetados principalmente usando software e carregam dezenas de computadores de bordo que contam com telas sensíveis ao toque e interfaces digitais para alimentar os centros de entretenimento e entretenimento. E o Unreal Engine é uma ótima plataforma para construir software, então por que não colocar esse software nos carros?

“Tornou-se muito atraente com o novo hardware que está chegando aos carros, pensar no carro como uma plataforma adicional que devemos reconhecer”, disse Heiko Wenczel, chefe do laboratório de Detroit da Epic Games, seja “de uma perspectiva de HMI, de um ponto de engajamento, a partir do que os recursos do jogo podem realmente trazer para as experiências do usuário dentro do carro.”

Nem a Volvo nem a Epic disseram quais veículos serão os primeiros a apresentar o software fornecido pelo Unreal Engine ou que tipo de linha do tempo os clientes devem esperar para ver esses recursos implementados na frota Volvo mais ampla.

A Volvo disse que planeja vender 600.000 EVs até meados da década e construirá uma fábrica de baterias na Europa até 2026. A empresa disse que está trabalhando com o parceiro sueco Northvolt em uma nova geração de baterias com maior densidade de energia projetada para ser integrado como elemento estrutural do veículo. As novas baterias, com vencimento após 2025, permitirão uma autonomia maior entre as cargas – até 1.006 quilômetros – e tempos de carregamento muito mais rápidos.

A Volvo também está trazendo desenvolvimento de software internamente como forma de ajudar a acelerar a implantação de novas atualizações na frota da empresa ou corrigir bugs no sistema. O novo sistema operacional, que será chamado VolvoCars.OS, alimentará a próxima geração de veículos elétricos da empresa e permitirá a condução sem supervisão em rodovias.

Imagem: Volvo

O novo sistema operacional funcionará como um “sistema guarda-chuva” para todos os sistemas subjacentes que operam dentro do veículo, incluindo Android Automotive OS, Blackberry’s QNX, Linux e AUTOSAR. A empresa disse que sua nova arquitetura contará com um computador central composto por dois sistemas em um chip fornecidos pela Nvidia. Inicialmente, um se concentrará nas principais funções de direção e o outro em recursos semi-autônomos e funções mais avançadas. No futuro, a Volvo espera sintetizar os dois computadores em um sistema para um processamento mais eficiente.

Em última análise, a Volvo quer a ajuda da Epic Games na modernização de seus veículos de próxima geração, ao mesmo tempo em que reconhece que o inchaço de recursos é um problema real. Renderizações muito mais nítidas, cores mais ricas e novas animações 3D serão, é claro, incluídas. Mas qualquer coisa que distraia o motorista não fará parte do pacote.

“Nada está fora da mesa para nós”, disse Stovicek. “Mas, claro, o que é importante para nós é que o apresentemos no momento certo, garantindo uma experiência de direção segura e que não distraiamos o motorista da maneira errada.”

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